顽·音乐 丨汽车城里的金曲山庄 —— Motown的创业故事

来源:齐齐乐手游网    关键词:   时间:2019-05-20 08:30:01

The Supremes


1964年的一天,Motown旗下主力创作团队Holland-Dozier and HollandEddie HollandBrain Holland在完成了给The Marvelettes组合的创作会议后,和制作人Mickey Stevenson打起了扑克。一旁的Lamont Dozier则在钢琴上开始了即兴弹奏,在发展出了一段旋律动机后,他又想出了一个标题――Where Did Our Love Go,一旁的Brian听到了后脱口而出,“这个很适合The Marvelettes,我们把这个动机发展成一首歌,给她们唱吧。”


The Marvelettes


不过,创作团队的心思并没有在第一时间被音乐人理解,The Marvelettes在听过小样后觉得此曲俗不可耐拒绝演唱。随后在老板Berry Gordy的建议下,他们又把曲子给了当时在厂牌还属于二三线,并刚确定了以Diana Ross为主唱的The Supremes。不过,视The Marvelettes为竞争对手的她们对唱这首被死对头刷下来的歌也没有多大兴趣。然而,在创作团队的劝说之下,三位姑娘还是答应了进棚录制这首歌。



“Top 40是没问题的,Top 20也可能有戏,但排行榜首位就别想了,这首歌没那么好。” 


一代音乐枭雄Berry Gordy一生做过许多明智的决定,比如签下Jackson 5,比如扶正Diana Ross担任The Supremes的主唱。不过,即便是他也没有想象到《Where Did Our Love Go》会趁着猫王热还没有消退,英国人又还没彻底打上门的空隙,冲上排行榜的冠军宝座,一举奠定下了Motown百试百灵的神奇音乐配方。



“ 如果你有一美元,你是会买这张唱片,还是去买个三明治?”  

―― Berry Gordy


Motown的创始人Berry Gordy于1929年出生在底特律的黑人中产家庭,随后便移居到了华盛顿州的Oconee。在看到底特律因为汽车行业的兴起而产生的巨大商机后,Gordy又搬回了那里,一边给音乐人写歌,一边以“爵士唱片+3D眼镜”的噱头开起了一个名叫3-D Record Mart的唱片店。不过,Gordy的创业之路走的并不那么顺利,他的唱片店很快就关门倒闭了,这之后走投无路的他还想过进汽车工厂上班,在这个时候,神通广大的家人伸出了援手,把他介绍给了当地俱乐部Flame Show Bar Talent Club的老板Al Green(并不是那位传奇的灵魂歌手),他也由此结识了知名灵魂歌手Jackie Wilson,并与后者发形成了稳定的合作。


在奠定了自己歌曲创作者和音乐制作人的身份后,Gordy又发掘了The Miracles组合,并在该团主脑Smokey Robinson的建议下,从家里借了800美元,加上写歌赚来的钱创立了Tamla Records,厂牌第一首发行的歌曲是来自Marv Johnson的《Come to Me》,随后他又顺着底特律发达的汽车工业(Motor)创立了Motown厂牌,第一张出品便是看板组合The Miracles的《Bad Girl》。


The Miracles的《Shop Around》是Motown第一首百万的唱片,而合在之后行的包括《You’ve Really Got a Hold on Me》《What’s So Good About Goodbye》和《I’ll Try Something New》也都非常受迎。


或许是底特律这个汽车工业重镇给了Berry Gordy灵感,他在Motown也实践出了一条完整的金曲流水线。歌曲创作方面,他有Smokey RobinsonHolland-Doizer-Holland担纲,写出来的曲子可以供给旗下各个组合和音乐人进行演唱,如果第一波没有成功,那还可以重新编曲换由其他的音乐人继续演唱。而在演奏方面,Gordy的金曲山庄录音室(The Hitsville studios)则是有着一众当时最出色的乐手们,包括键盘手Earl Van DykeJohnny Griffith;吉他手Joe MessinaRobert White;打击乐手Eddie "Bongo" BrownJack Ashford;鼓手Benny BenjaminUriel Jones;以及贝斯手James JamersonBob Babbitt等等。这些乐手作为当家乐队几乎负责了所有曲目的演奏,而也正是这种音乐上的统一性,赋予了Motown出品以极高的识别度,那种旋律简单朗朗上口,贝斯线又充满律动感觉,节奏部分由手鼓和拍手声加以点缀,并佐以管乐伴奏的独特音乐配方也被许多乐评赞誉为流行音乐上独树一帜的“Motown之声”。


2002年一部叫《Standing in the Shadows of Motown》的纪录片正式上映,片采访了以Funk Brothers名的Motown音棚,把些幕后英雄重新到了新一代迷的野中。


音乐人方面,Berry Gordy更是一位打造明星的好手,他对旗下黑人歌手们的仪容仪表,社交时的行为举止,以及舞台上的动作表现都有严格的规定和打磨。通过音乐人优雅的形象,减弱了当时美国主流白人听众对于黑人音乐狂野粗俗的成见。而另一方面,Gordy也同样注重展现音乐人的个性,The Supremes的甜美可人,Marvin Gaye的风流倜傥,Smokey RobinsonThe Miracles的能文能武,Stevie Wonder的才华横溢,以及The Tempatations的精致优雅,这一切都让Motown的出品可以在一个固定的音乐配方之上,又展现出独特的个性,巧妙地中和了新鲜感和整体性。


The Beatles 也是Motown的忠实乐迷,他张专辑里便有两首翻唱自Motown音人的歌曲。


在对唱片公司的管理上,Berry Gordy也实行着铁腕统治,除了有像不得在办公室打牌,不得丢失录音母带,不得发呆散步等规定之外,Motown提供给音乐人的合约也是一边倒地对公司有利。在1967年,一手打造了The Supremes的创作团队Holland-Dozier and Holland向Gordy提出了要清算自己的版税,随后就将Motown告上了法庭,并离开了公司创建了自己的厂牌。不过随着Jackson 5的出现,以及制作人Norman Whitfield开始把更与时俱进的放克和迷幻元素融入到Motown的出品之中,厂牌依然在当时竞争异常激烈的美国乐坛保持着强势。


即便在离开了Motown之后,Holland-Dozier and Holland的成员们继续参与了包括The Supremes,甚至是Michael Jackson的作工作中。Dozier此有个非常精辟的解,“生意是生意,。”


在1971年,Gordy作出了把Motown大本营从底特律搬到洛杉矶的决定。不过随着Diana Ross离开The Supremes单飞,Stevie WonderMarvin Gaye开始追求更为严肃的,以专辑为整体的音乐创作人路线,当初以甜美而为卖点的Motown音乐配方开始失效,尽管依然保持着极高的出品质量,但在进入70年代中期后,Motown已经失去了当年的巨大明星号召力,而只是作为一个出色的灵魂音乐厂牌继续发行着作品。而在2005年,这个传奇的灵魂音乐厂牌也正式被并入到了环球音乐集团之中。


Motown最早的办公室和录音室如今已经成为了Motown Museum,吸引着全世界的乐迷前去参观致敬。


毫无疑问,Motown是60年代在主流层面上最为成功的黑人唱片公司,它对灵魂音乐的普及和发展有着巨大的贡献和影响。不过在当时的美国乐坛,除了底特律的Motown之外,在孟菲斯,芝加哥和费城也一样有着蓬勃发展的灵魂音乐场景,而这些不同地方音乐人的音乐制作和演奏特色也各不相同,而这一切都在日后成为了Hip Hop制作人,DJ,音乐史研究者,以及年轻歌手们源源不断的音乐灵感宝库。



 

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